Wczesne testy pokazują, że dzięki nowej technice plastikowe odpady możemy przekształcić w paliwo

Redukować, przetwarzać i używać ponownie. Jeśli jednak chodzi o kryzys dotyczący tworzyw sztucznych, to nadal nie wystarczy. Wciąż nie mamy możliwości, by ograniczyć ich zużywanie i efektywnie poddawać plastik recyklingowi.

Tworzywa sztuczne

Wkrótce jednak będziemy mogli dodać kolejny sposób na odzyskiwanie tworzyw sztucznych. Nowa technika przekształca polipropylen, który stanowi część plastikowych odpadów, z powrotem w ciekłe węglowodory.

Z pewnością nie jest to ostateczne rozwiązanie, jednak wytwarzanie paliwa z odpadów stanowiłoby ekonomiczną zachętę do podobnej działalności i utrzymywania naszej planety w czystości.

Skraplanie hydrofobowe

Chemicy z Purdue University w USA wymyślili sprytny sposób na upłynnienie polimerów, które stanowią około 25 procent wszystkich odpadów z tworzyw sztucznych. Otrzymany produkt zostaje przekształcony w coś w rodzaju oleju napędowego, który nadaje się jako mieszanka paliwa.

Podobny proces, nazywany skraplaniem hydrotermalnym, jest wykorzystywany do szeregu innych produktów, w tym do ulepszenia ciężkiej ropy naftowej i usuwania zanieczyszczeń z oleju.

Nowa technologia konwersji ma potencjał, by podnieść zyski przemysłu recyklingowego i zmniejszyć światowe odpady tworzyw sztucznych – wyjaśnia inżynier Linda Wang

Ekonomiczny proces

Podobne próby z wykorzystaniem skraplania hydrotermalnego podjęto już wcześniej. Wyniki były jednak rozczarowujące i stosunkowo nieadekwatne do możliwości. To z kolei skłoniło Wang i jej zespół do ponownego sprawdzenia metody.

Udało się przekształcić ponad 90 procent masy modelu polipropylenu w produkty jak benzyna. Kolejne analizy sugerowały, że proces ten jest znacznie bardziej oszczędny i przyjazny dla środowiska niż spalanie, a nawet recykling.

Recykling

Przekształcenie tworzyw sztucznych z powrotem w paliwo kopalne z pewnością napełni radością serce każdego ekologa. Jednak nasza żądza taniej ropy naftowej może determinować cenę materiałów otrzymanych z tworzyw sztucznych.

Obecnie około 20 procent plastiku jest przekształcana w nowe produkty. Ponad 20 procent jest spalana, co pomaga utrzymać tworzywa sztuczne z dala od oceanów, nie jest to jednak metoda idealna ze względu na emisję.

Naszą strategią jest stworzenie siły napędowej dla recyklingu poprzez przekształcenie odpadów poliolefinowych w szeroki wachlarz wartościowych produktów, w tym polimerów, benzyny i czystych paliw. Utylizacja odpadów z tworzyw sztucznych, czy to z recyklingu, czy wyrzucenie, nadal nie oznacza końca historii.

Alternatywa

Przekształcenie tworzywa sztucznego w ekonomicznie pociągający produkt, który nie powoduje takich samych szkód dla środowiska, może pomóc w przelaniu pieniędzy na recykling. Choć skończy jako dwutlenek węgla, nie stanie się przyczyną wyginięcia gatunków.

Może się wydawać, że zmieniamy jedno globalne zagrożenie na inne. Jednak jako skoncentrowane źródło paliwa może nawet istnieć nadzieja na opanowanie i wychwycenie emisji. Choć rozwiązanie nie jest idealne, stanowi zachęcającą alternatywę.

Fotografie: pubs.acs.orgpubs.rsc.orgpurdue.edu

Tekst pochodzi z: nauka.rocks

Komentarze
Loading...
error: Content is protected !!